EPA SIGUE MINTIENDO SOBRE EL TEMA DE LOS “CIERRES” DE LOS VERTEDEROS

Los documentos internos de la EPA muestran que la entidad tuvo conocimiento de la “amenaza inminente” al público durante décadas; la EPA se niega a emplear su plena autoridad para proteger a las comunidades

(SAN JUAN, P.R. – 24 octubre 2016) EPA)- La admisión que hizo la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EP) en un artículo publicado hoy en El Nuevo Día de que es responsable de que la mayoría de los vertederos municipales de Puerto Rico no estén cumpliendo con las normas federales de seguridad, llega con un amplio retraso. Sin embargo, la entidad sigue engañando al público en un intento de eludir su propia responsabilidad de haber hecho caso omiso de la “amenaza inminente para la salud humana y el medio ambiente” que representan estos sitios tóxicos desde hace décadas.

“La EPA admitió hoy que es responsable de que la mayoría de los vertederos no están cumpliendo con la normativa, pero su verdadera culpa la tiene porque ha sabido por décadas que estos vertederos han estado amenazando al público y ha hecho poco o nada al respecto”, dijo Hiram J. Torres Montalvo, co-fundador de Puerto Rico Limpio.  “La EPA tiene que dejar de engañar a la gente con estos intentos de encubrir su negligencia a través de la publicación de comunicados de prensa de primera página, y dar paso inmediatamente al cierre de estos vertederos que son un peligro para nuestras comunidades.”

La EPA sigue defendiendo que los vertederos no se pueden cerrar a causa de la crisis fiscal y que no hay suficiente espacio disponible para los vertederos.  Esto no es nada más que un intento de evadir la responsabilidad y encubrir su rotundo fracaso en su tarea de proteger la salud humana y el medio ambiente.  A diferencia de las pretensiones de la EPA, Torres Montalvo hizo referencia a un plan de 4 puntos para resolver la crisis de los vertederos, presentado por Puerto Rico Limpio al Grupo de Trabajo del Congreso para el Desarrollo Económico de Puerto Rico el 2 de septiembre de 2016.

“Es falso e inaceptable decirle al público que la EPA no tiene la autoridad para cerrar los vertederos tóxicos de inmediato, o que un cierre inmediato no es ‘práctico'”, dijo.  “Hay más que suficiente espacio aereo para los vertederos disponible en la actualidad en aquellos sitios que cumplen, para recibir los desperdicios sólidos de Puerto Rico.  Nuestro plan de 4 puntos se puede implementar hoy mismo, y se centra en: 1) revocar la autoridad de permisos de la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico (JCA); 2) el cierre inmediato de los vertederos tóxicos; 3) la reutilización de los vertederos cerrados y su conversión a mejores usos, tales como alternativas de energía limpia y sostenible, por ejemplo, la generación de energía solar y eólica; y 4) la adopción de un plan para asegurar el cumplimiento total.

“El enfoque de la EPA sobre el reciclaje y el compostaje es una farsa y una distracción para encubrir su negligencia”, lanzó Torres Montalvo cargada.  “Su política ha sido un fracaso, ya que han permitido que se viole la ley de manera sistemática y contundente y que se siga incumplimendo con la ley desde hace décadas.  Las tasas de reciclaje en Puerto Rico son menos del 10%, cuando el promedio nacional es del 35%.  ¿Por qué es esto?  Porque el enfoque de la EPA es un desastroso fracaso.  Porque es más barato depositar la basura ilegalmente en los vertederos que no cumplen, donde la cuota de descarga por tonelada que se cobra es mucho menor.  Si cerramos los vertederos que no cumplen y los desperdicios tuvieran que ser depositados e eliminados de forma legal y segura, los costos de disponer de materiales reciclables subirían, y florecería el mercado del reciclaje.  Esta es la economía básica, y la Administradora Regional de la EPA Judith Enck ha hecho caso omiso de esta realidad durante todo su periodo en el cargo”.

“El pueblo de Puerto Rico han esperado suficiente para que la EPA cierre los vertederos tóxicos”, concluyó  Torres Montalvo.  “Esto se ha prolongado durante más de 20 años y nuestra paciencia ha llegado a su fin.  No más excusas.  Hay que poner fin a esta injusticia, poner fin a esta amenaza inminente para el público y comenzar a implementar los cierres de forma inmediata”.

Para leer la presentación de Puerto Rico Limpio dirigida al Grupo de Trabajo del Congreso sobre el Desarrollo Económico en Puerto Rico (en Inglés), visite: http://puertoricolimpio.org/wp-content/uploads/2016/09/PRLimpio-Submission-to-Task-Force.pdf

Para leer el informe completo, “El Envenenamiento de Puerto Rico”, y ver los documentos de la EPA internos obtenidos por el informe, visite: http://puertoricolimpio.org/el-envenenamiento-de-puerto-rico/

Para saber más sobre Puerto Rico Limpio, su misión e información importante acerca de los vertederos peligrosos que no cumplen con la ley, visite: PuertoRicoLimpio.org, Puerto Rico Limpio en Facebook o síganos en Twitter: @PRLimpioOrg.