EPA ANUNCIA CIERRE DE VERTEDERO SANTA ISABEL. “LO CREEREMOS CUANDO SE VEA”

Otra acción tardía de la EPA que queda en la lista de acciones judiciales y órdenes que no han hecho cumplir en vertederos de la Isla

(SAN JUAN, P.R. – 25 de abril 2017) – La organización de acción ciudadana Puerto Rico Limpio reaccionó hoy al más reciente anuncio de la Agencia Estatal de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) sobre el acuerdo realizado con la municipalidad y el operador del vertedero de Santa Isabel. Para la Organización esta nueva orden carece de valor hasta que en realidad sea puesta en vigor, ya que la EPA no ha ejercido su poder y ha fallado en ejecutar sus órdenes en casi todas las demás acciones de cierre que ha realizado durante décadas en Puerto Rico.

“Le damos la bienvenida a esta acción por escrito, pero rara vez la EPA ha hecho cumplir estas medidas en Puerto Rico. Este acuerdo no tiene valor hasta que se haga cumplir, y vamos a creer esto, cuando veamos que se haya aplicado como corresponde“, dijo Hiram Torres Montalvo, cofundador de Puerto Rico Limpio.

“No hay ninguna razón para creer que en el municipio de Santa Isabel cumplirá con el cierre ordenado, ya que hay 19, de un total de 29 vertederos, que hoy operan en Puerto Rico y no cumplen con las normas de la EPA, sus órdenes, o sus decretos de consentimiento”, agregó Torres Montalvo. “Hubo años de retraso antes de que la EPA tomara esta decisión, y solo como resultado de la reciente investigación del Congreso es que la EPA ha comenzado a tomar acciones. Lamentablemente para el pueblo de Santa Isabel, hasta que no se haga cumplir este nuevo acuerdo las violaciones a las leyes continuarán. Estamos seguros de que se seguirá permitiendo que se produzcan daños al medio ambiente, y nadie rendirá cuentas. Este es el patrón que la EPA ha seguido en Puerto Rico durante una década”.

Torres Montalvo reclamó al Congreso de Estados Unidos que investigara todos los casos de acuerdos que no han sido ejecutados, incluyendo las órdenes administrativas y decretos de consentimiento emitidos por la EPA contra los vertederos tóxicos en Puerto Rico. Insistió en que la administración del gobernador Ricardo Rosselló, y el administrador de la EPA, Scott Pruitt, deben trabajar juntos para enmendar el daño ocasionado por las negligencias de las administraciones anteriores. “Se debe avanzar en la aplicación de las leyes federales y locales, en aquellos vertederos que no cumplan como corresponde. Es hora de darle vuelta a la página de las políticas fallidas y hacer cumplir la ley en Puerto Rico inmediatamente. Cada orden de cierre debe ser aplicada de inmediato, y las puertas de todos los vertederos tóxicos deben ser cerradas con candado hoy mismo”, concluyó Torres Montalvo.

CARTA ABIERTA A GRUPO DE TRABAJO DEL CONGRESO Y A LA JUNTA DE SUPERVISIÓN PARA QUE APOYEN CIERRE DE VERTEDEROS TÖXICOS

La organización de acción ciudadana Puerto Rico Limpio publicó hoy cartas dirigidas a los miembros del Grupo de Trabajo del Congreso sobre el Crecimiento Económico en Puerto Rico, a la Comisionada Residente, Jenniffer González y  a la Junta de Supervisión y Administración Financiera, en las que instó a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y al gobernador Ricardo Rosselló a que cierren los vertederos tóxicos de la Isla.

“La EPA sigue engañando intencionalmente al pueblo de Puerto Rico, afirmando que están cerrando 13 vertederos”, dijo Hiram J. Torres Montalvo, cofundador de Puerto Rico Limpio. “Hemos escrito al Congreso y a la Junta de Supervisión Fiscal pidiendo  su ayuda con el propósito de obligar a la EPA y al gobernador  a garantizar que estos vertederos tóxicos se cierren ya”.

“Ni la EPA ni el Gobierno de Puerto Rico están utilizando su autoridad para cerrar estos vertederos tóxicos”, dijo la organización en su carta al Grupo de Trabajo del Congreso. “El pueblo puertorriqueño no puede seguir sufriendo por culpa de los funcionarios que se niegan a hacer cumplir la ley existente”, exclamó Torres Montalvo.

“El cierre de los vertederos tóxicos es importante para el futuro de Puerto Rico. Instamos a las partes responsables a que tomen las decisiones difíciles, pero necesarias, para cerrar con candado las puertas de estos vertederos hoy mismo”, dijo Torres Montalvo.

ES HORA DE QUE LA EPA APLIQUE LA LEY EN LOS VERTEDEROS

Puerto Rico Limpio pide al administrador de la EPA, Scott Pruitt que haga cumplir el estado de derecho y ponga fin a ocho  años de negligencia por parte de la oficina de la EPA Región 2.

(SAN JUAN, PR – 3 de abril de 2017) Hoy la organización de acción ciudadana Puerto Rico Limpio publicó una carta que envió al administrador de la Agencia de Protección Ambiental (EPA), Scott Pruitt, instándole a utilizar su autoridad para cerrar inmediatamente todos los 20 vertederos ilegales y tóxicos que no cumplen con la ley en Puerto Rico.

“Desde el lanzamiento de nuestra campaña, tanto el Grupo de Trabajo congresional sobre el Desarrollo Económico en Puerto Rico, como la Junta de Supervisión Fiscal han reconocido la crisis de los vertederos en la Isla, y han instado a que se tomen las medidas correspondientes. Llegó el momento para que el administrador Scott Pruitt ejerza la autoridad de la EPA y utilice sus recursos disponibles para cerrar finalmente estos vertederos tóxicos”, dijo Hiram J. Torres Montalvo, cofundador de Puerto Rico Limpio.

El grupo instó al administrador a que defienda los principios fundadores de la EPA y haga cumplir las leyes existentes que rigen la administración de desperdicios sólidos. Puerto Rico Limpio pidió a la EPA que implemente la sección 7003 de la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (Resource Conservation and Recovery Act – RCRA) y que utilice los fondos provenientes de la Ley sobre la Responsabilidad, Respuesta y Compensación Integral del Medio Ambiente (Comprehensive Environmental Response, Compensation and Liability Act – CERCLA) para darle un cierre inmediato a todos los vertederos que no cumplen.

La EPA ha ignorado la crisis de los vertederos en Puerto Rico durante mucho tiempo. En los últimos ocho años, la exadministradora Gina McCarthy, nombrada por el expresidente Obama, y la exadministradora de la Región 2, Judith Enck documentaron la crisis, pero ni una sola vez hicieron cumplir la ley para cerrar estos vertederos tóxicos.

“Hemos enviado cartas recientemente al gobernador de Puerto Rico Ricardo Rosselló, y a la comisionada residente, Jenniffer Gonzalez y estamos seguros de que los esfuerzos colaborativos de Rosselló, González y la Junta de Supervisión, en conjunto con el administrador Pruitt, traerán justicia a Puerto Rico y finalmente acabarán con esta crisis”, expresó Torres Montalvo.

Para leer la carta de Puerto Rico Limpio enviada al administrador de la EPA, Scott Pruitt, haga clic aquí.

VERTEDEROS ILEGALES SON “CRISIS DE TODA LA ISLA”, DICE LA JUNTA DE SUPERVISIÓN.

Puerto Rico Limpio elogia la Junta de Supervisión por haber reconocido que los vertederos representan “infraestructura crítica”, e insta al gobernador Rosselló a cerrar los vertederos, pidiendo a la comisionada residente González Colon que haga prueba de su liderazgo en Washington.

(SAN JUAN, P.R. – 31 marzo, 2017) Los vertederos de Puerto Rico están en “crisis”, la mayoría ha excedido su capacidad y están operando ilegalmente. Esto atrae la preocupación del Congreso de los Estados Unidos, de acuerdo con las declaraciones hechas hoy por los funcionarios de la Junta de Supervisión Federal.

“Estamos muy agradecidos a la Junta de Supervisión por haber reconocido la gravedad de la crisis de los vertederos”, dijo Hiram J. Torres Montalvo, co-fundador de Puerto Rico Limpio. “Instamos al gobernador Rosselló y la comisionada residente Jenniffer González Colón a tomar acciones inmediatas para apoyar el cierre de estos vertederos”.

“La gestión de desperdicios sólidos es una crisis que afecta a toda la isla. La mayoría de los vertederos están sobrepasados de capacidad, no cumplen con las regulaciones de la EPA y han sido señalados para el cierre,” dijo Ramon Ruiz Comas, director ejecutivo de la Junta, al hablar de la importancia de obtener fondos para mejorar y reparar la “infraestructura crítica” en Puerto Rico. El miembro de la Junta de Supervisión, David A. Skeel, Jr., señaló que el Grupo de Trabajo del Congreso estadounidense había indicado en su informe al Congreso que estaba “preocupado por los vertederos en Puerto Rico”.

Puerto Rico Limpio recientemente envió cartas al gobernador Rosselló y a la comisionada residente González pidiéndoles con urgencia que hicieran ejercicio de sus liderazgos y detuvieran inmediatamente las operaciones de los vertederos municipales que no cumplan con la ley, y atendieran la búsqueda de fondos federales para el cierre y la limpieza de los terrenos contaminados. Sin embargo, ninguno de los dos funcionarios ha respondido, sea privada o públicamente.

“Los únicos vertederos municipales no conformes en los Estados Unidos hoy en día están en Puerto Rico”, dijo Torres Montalvo, “no es así como se comportan los Estados”.

JENNIFFER GONZÁLEZ: HORA DE TOMAR LA INICIATIVA SOBRE LOS VERTEDEROS TÓXICOS

Puerto Rico Limpio insta a la comisionada residente González a buscar fondos federales para cerrar los vertederos tóxicos

(SAN JUAN, PR – 29 de marzo, 2017) Hoy, Puerto Rico Limpio publicó una carta enviada a la Comisionada Residente, Jenniffer González Colón, pidiéndole que atienda la crisis de los vertederos tóxicos en Puerto Rico, y que busque fondos federales de la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) para llevar a cabo el cierre inmediato de estos.

“Le solicitamos ayuda con urgencia a la Comisionada Residente porque la comunidad de Candelaria ya no puede vivir así. El vertedero de Toa Baja es tóxico y la EPA ordenó su cierre, pero el gobierno de Puerto Rico y la actual directora regional de la EPA, Carmen Guerrero no han actuado. El vertedero enferma a mi familia y a mí, es insoportable vivir así”, dijo la residente de Candelaria,  Yahaida Porrata al pedirle ayuda a la Comisionada.

La EPA ya determinó que la crisis de los vertederos representa una “amenaza inminente”  causada por la mayoría de estos rellenos sanitarios de la Isla que están envenenando a las comunidades residenciales de bajos ingresos, contaminando los ríos, los recursos marinos, los humedales protegidos y el suministro de agua potable, pero siguen sin tomar ninguna acción.

“Es hora de que Jenniffer González tome la iniciativa”, dijo Torres Montalvo. “Nuestras comunidades han sufrido demasiado tiempo. No es suficiente ir a Washington para abogar únicamente por los fondos de Medicaid. La Comisionada Residente de Puerto Rico debe luchar también por el medio ambiente y comprometerse públicamente a obtener fondos federales para cerrar los vertederos tóxicos de Puerto Rico.”

Para leer la carta de Puerto Rico Limpio a la Comisionada Residente, Jenniffer González Colón haga clic aquí.

GRUPO INSTA AL GOBERNADOR A BUSCAR FONDOS FEDERALES PARA CERRAR VERTEDEROS TÓXICOS

“Los residentes de Toa Baja están viviendo rodeados de basura; ninguna comunidad debería tener que sufrir de este modo”, escribe Puerto Rico Limpio en carta al gobernador.

(SAN JUAN, P.R. – 21 de marzo, 2017). Hoy la organización de acción ciudadana “Puerto Rico Limpio” publicó una carta que envió al gobernador Ricardo Rosselló y a su gobierno. En el texto le solicita que tome  medidas para detener el depósito ilegal, y la ampliación del vertedero de Toa Baja. En la misma carta también lo insta para que esta semana, cuando viaje a Washington D.C, pida a la EPA que otorgue los fondos necesarios  para atender el asunto y cerrar los vertederos tóxicos e ilegales en Puerto Rico.

“La situación en el vertedero municipal de Toa Baja sirve para subrayar la naturaleza apremiante de este asunto. El depósito generalizado de residuos y la expansión ilegal del vertedero siguen en curso, exponiendo sus residentes a las emanaciones tóxicas, aguas contaminadas, y gases ilícitos que presentan un peligro inminente de explosión e incendio. Todo esto significa que la comunidad de Candelaria no es un lugar seguro y es inhabitable para los residentes”, escribió Hiram J. Torres Montalvo, cofundador de Puerto Rico Limpio.

En 2008, la EPA federal determinó que el vertedero Toa Baja representaba  “un peligro inminente y sustancial a la salud y al medio ambiente”, por esto ordenó que el vertedero deje de recibir desperdicios. Puerto Rico Limpio visitó Toa Baja en octubre de 2016 acompañado de funcionarios públicos y periodistas, donde se pudo demostrar que el vertedero de Toa Baja todavía seguía violando las nomas de la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico y de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA). Desde entonces, no se ha tomado ninguna medida para detener la contaminación ilegal de la comunidad. Alrededor del 70% de los vertederos de Puerto Rico están violando la ley federal, lo que representa una amenaza de salud pública.  Esto incluso fue parte de los resultados reportados por el Grupo de Trabajo del Congreso sobre el Desarrollo Económico en Puerto Rico.

“Gobernador, usted tiene la oportunidad de cambiar todo esto. En su plataforma de campaña se comprometió a lograr que los puertorriqueños no sean tratados como ciudadanos de segunda clase. Usted tiene el poder de cerrar este vertedero y  la autoridad de pedir asistencia técnica y financiera inmediata a la EPA”, escribió Torres Montalvo. “Como ciudadanos de los Estados Unidos, ningún puertorriqueño debería verse sometido y obligado a vivir en estas condiciones, sobre todo cuando la ley lo prohíbe expresamente. Los residentes de Candelaria, como en muchas de las comunidades afectadas, nos piden ayuda todos los días. Es hora de hacer respetar el estado de derecho y cerrar estos vertederos ilegales”.

Para leer la carta de Puerto Rico Limpio a Gobernador Rosselló, visite: http://puertoricolimpio.org/wp-content/uploads/2017/03/Carta-al-Gob-Rossello-3-20-17.pdf

TIEMPO DE CIERRE: LOS VERTEDEROS TÓXICOS DE PUERTO RICO

Mientras se difunde la noticia de los esfuerzos realizados por los municipios de Yauco y Añasco para extender sus vertederos tóxicos e ilegales y en momentos en que Puerto Rico atraviesa una seria crisis económica, el cofundador de la organización Puerto Rico Limpio, Hiram Torres Montalvo, escribió una columna en la publicación de relevancia en Washington, D.C, The Hill. En la misma señaló que ahora es el momento de cerrar los vertederos tóxicos y sucios que afectan la Isla. Estas preocupaciones encontraron eco en el diario The Washington Post, donde John L. Rafuse afirmó que “la EPA tiene el poder de hacer aplicar la ley, ejercer la responsabilidad en el tema de la limpieza de los desperdicios sólidos y asegurar el cumplimiento de los vertederos, pero sin embargo, ha hecho caso omiso durante años de los vertederos tóxicos en Puerto Rico donde proliferan los criaderos de mosquitos portadores del virus del Zika”.

Un extracto de: “Los vertederos tóxicos de Puerto Rico: el legado de Obama, la oportunidad de Pruitt” por Hiram Torres Montalvo (9 de febrero 2017) y “Los funcionarios de la EPA ciegos ante sus propios errores” de John L. Rafuse (10 de febrero de 2017)

The Hill:
… ” en Puerto Rico, donde vivo, más del 65 por ciento de los vertederos operan en violación de las leyes ambientales federales, poniendo a las comunidades en situación de riesgo y amenazando con provocar un desastre en la salud pública”.

 “La EPA tiene la autoridad bajo la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA) para cerrar con candado las puertas de los vertederos tóxicos hoy mismo”.

 “Estamos seguros de que, si la EPA hace su parte, Puerto Rico, dirigido por el gobernador Rosselló, va a hacer su parte para ayudar a corregir un error que se ha prolongado durante demasiado tiempo, y lograr poner fin al terrible flagelo de vertederos ilegales y tóxicos de Puerto Rico”.

The Washington Post:
… “la EPA tiene el poder de hacer aplicar la ley, ejercer la responsabilidad en el tema de la limpieza de los desperdicios sólidos y asegurar el cumplimiento de los vertederos, pero sin embargo, ha hecho caso omiso durante años de los vertederos tóxicos en Puerto Rico donde proliferan los criaderos de mosquitos portadores del virus del Zika”.

…”La EPA entregó la autoridad de asegurar el cumplimiento a las autoridades locales territoriales. La EPA tiene el poder de hacer aplicar la ley, pero no hace nada más que redactar cartas a las ineficientes autoridades locales”.

Para leer el artículo completo de The Hill, haga clic aquí.

Para leer el artículo completo de The Washington Post, haga clic aquí.

CANDIDATO A ADMINISTRADOR DE LA EPA SCOTT PRUITT SE COMPROMETE A LIMPIAR TIERRAS CONTAMINADAS

Puerto Rico Limpio elogia a la senadora Gillibrand

(SAN JUAN, P.R. – 26 de enero, 2017) – El candidato a administrador de la Agencia de Protección Ambiental (EPA), Scott Pruitt, mostró su responsabilidad y elogiamos el haberse comprometido con los miembros del Comité del Senado a luchar contra la contaminación que rodea los vertederos tóxicos de Puerto Rico.

En respuesta a una pregunta de la senadora Kirsten Gillibrand (D-NY) sobre los vertederos que no cumplen con la normativa en Puerto Rico, Pruitt declaró [Página 98] “… Si me ratifican en el puesto, tengo la intención de hacer de la limpieza de las tierras contaminadas una de mis prioridades. También creo en la importancia de escuchar a las opiniones de todas las partes interesadas y estoy dispuesto a conversar en mayor detalle sobre esto”.

“Los comentarios de Pruitt, candidato a administrador de la EPA, son un punto de partida muy prometedor que dista de la actitud adoptada por la EPA de la pasada administración, que ignoró el grave problema de  los vertederos ilegales que operan en Puerto Rico”, dijo Hiram J. Torres Montalvo, cofundador de Puerto Rico Limpio.  “Agradecemos a la senadora Kirsten Gillibrand por elevar nuestras preocupaciones en el Congreso de Estados Unidos. Alentamos a las autoridades federales y al Departamento de Justicia de los Estados Unidos a investigar a la exadministradora regional, Judith Enck y a la Directora interina de la División del Caribe, Carmen Guerrero, por no haber hecho cumplir la ley federal y respetado su juramento de proteger a las comunidades desfavorecidas en Puerto Rico”.

Para leer la respuesta completa que dio el candidato a administrador, Scott Pruitt, sobre los vertederos de Puerto Rico que no cumplen, al Comité del Medio Ambiente y Obra Pública, ver [Página 98]: http://puertoricolimpio.org/wp-content/uploads/2017/01/EPA-Administrator-designate-Scott-Pruitt-responses.pdf

Para leer la carta enviada por Puerto Rico Limpio a Kirsten Gillibrand, Obra Pública del Senado de los Estados Unidos, visite: http://puertoricolimpio.org/wp-content/uploads/2017/01/PRL-Letter-Sen.-Gillibrand.pdf