GINA MCCARTHY SE ARRASTRA – NO CORRE – A CERRAR LOS VERTEDEROS TÓXICOS DE PUERTO RICO

(SAN JUAN, PUERTO RICO – 11 de noviembre de 2016) – Puerto Rico Limpio denuncia la última insinuación hecha por la administradora de la EPA, Gina McCarthy, al declarar que la EPA está “corriendo—no caminando hacia la línea de meta”.  Es un hecho bien conocido que la EPA no ha podido cerrar los vertederos tóxicos de Puerto Rico, a pesar de la evidencia interna que afirma que la agencia tenía conocimiento previo de que estos vertederos eran y son tóxicos y que violan la ley federal.

“La afirmación de la administradora de la EPA Gina McCarthy de que estan “corriendo” para ayudar al medio ambiente es risible”, dijo Hiram Torres Montalvo, co-fundador de Puerto Rico Limpio. “Basta con observar la situación de los vertederos tóxicos de Puerto Rico; bajo la dirección de McCarthy y la líder de la Región 2, Judith Enck, la EPA ha ignorado soberanamente las conclusiones internas que evidencian que los vertederos están violando la ley federal y además son inseguros.  Se trata de una total indiferencia por la salud y el bienestar de los puertorriqueños. Lo que es peor, es que además han admitido que improvisan reglas “sobre la marcha”.

Hay una serie de documentos internos de la EPA  descubiertos por Puerto Rico Limpio que exponen la profundidad de la negligencia escandalosa de la EPA bajo el mando de Gina McCarthy y Judith Enck, de cara a una “amenaza inminente y sustancial” a las comunidades puertorriqueñas vecinas de estos sitios tóxicos.

“Las políticas de Judith Enck y Gina McCarthy han obligado a los puertorriqueños de bajos recursos residentes de 20 comunidades a tener que convivir con suelos, agua y aire contaminados, y creo que todos los estadounidenses deberíamos estar indignados por tamaña injusticia ambiental”, agregó Torres Montalvo. “En sus últimos días en sus cargos, y les quedan, literalmente, muy pocos días, deberían estar avalando  el plan de 4 puntos diseñado por Puerto Rico Limpio para cerrar los vertederos tóxicos. Si no lo hacen, deben ser considerados responsables legalmente, junto con todos los funcionarios de la EPA que hayan descuidado su deber bajo la ley para proteger a nuestro pueblo de manera justa”.

EPA SIGUE MINTIENDO SOBRE EL TEMA DE LOS “CIERRES” DE LOS VERTEDEROS

Los documentos internos de la EPA muestran que la entidad tuvo conocimiento de la “amenaza inminente” al público durante décadas; la EPA se niega a emplear su plena autoridad para proteger a las comunidades

(SAN JUAN, P.R. – 24 octubre 2016) EPA)- La admisión que hizo la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EP) en un artículo publicado hoy en El Nuevo Día de que es responsable de que la mayoría de los vertederos municipales de Puerto Rico no estén cumpliendo con las normas federales de seguridad, llega con un amplio retraso. Sin embargo, la entidad sigue engañando al público en un intento de eludir su propia responsabilidad de haber hecho caso omiso de la “amenaza inminente para la salud humana y el medio ambiente” que representan estos sitios tóxicos desde hace décadas.

“La EPA admitió hoy que es responsable de que la mayoría de los vertederos no están cumpliendo con la normativa, pero su verdadera culpa la tiene porque ha sabido por décadas que estos vertederos han estado amenazando al público y ha hecho poco o nada al respecto”, dijo Hiram J. Torres Montalvo, co-fundador de Puerto Rico Limpio.  “La EPA tiene que dejar de engañar a la gente con estos intentos de encubrir su negligencia a través de la publicación de comunicados de prensa de primera página, y dar paso inmediatamente al cierre de estos vertederos que son un peligro para nuestras comunidades.”

La EPA sigue defendiendo que los vertederos no se pueden cerrar a causa de la crisis fiscal y que no hay suficiente espacio disponible para los vertederos.  Esto no es nada más que un intento de evadir la responsabilidad y encubrir su rotundo fracaso en su tarea de proteger la salud humana y el medio ambiente.  A diferencia de las pretensiones de la EPA, Torres Montalvo hizo referencia a un plan de 4 puntos para resolver la crisis de los vertederos, presentado por Puerto Rico Limpio al Grupo de Trabajo del Congreso para el Desarrollo Económico de Puerto Rico el 2 de septiembre de 2016.

“Es falso e inaceptable decirle al público que la EPA no tiene la autoridad para cerrar los vertederos tóxicos de inmediato, o que un cierre inmediato no es ‘práctico'”, dijo.  “Hay más que suficiente espacio aereo para los vertederos disponible en la actualidad en aquellos sitios que cumplen, para recibir los desperdicios sólidos de Puerto Rico.  Nuestro plan de 4 puntos se puede implementar hoy mismo, y se centra en: 1) revocar la autoridad de permisos de la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico (JCA); 2) el cierre inmediato de los vertederos tóxicos; 3) la reutilización de los vertederos cerrados y su conversión a mejores usos, tales como alternativas de energía limpia y sostenible, por ejemplo, la generación de energía solar y eólica; y 4) la adopción de un plan para asegurar el cumplimiento total.

“El enfoque de la EPA sobre el reciclaje y el compostaje es una farsa y una distracción para encubrir su negligencia”, lanzó Torres Montalvo cargada.  “Su política ha sido un fracaso, ya que han permitido que se viole la ley de manera sistemática y contundente y que se siga incumplimendo con la ley desde hace décadas.  Las tasas de reciclaje en Puerto Rico son menos del 10%, cuando el promedio nacional es del 35%.  ¿Por qué es esto?  Porque el enfoque de la EPA es un desastroso fracaso.  Porque es más barato depositar la basura ilegalmente en los vertederos que no cumplen, donde la cuota de descarga por tonelada que se cobra es mucho menor.  Si cerramos los vertederos que no cumplen y los desperdicios tuvieran que ser depositados e eliminados de forma legal y segura, los costos de disponer de materiales reciclables subirían, y florecería el mercado del reciclaje.  Esta es la economía básica, y la Administradora Regional de la EPA Judith Enck ha hecho caso omiso de esta realidad durante todo su periodo en el cargo”.

“El pueblo de Puerto Rico han esperado suficiente para que la EPA cierre los vertederos tóxicos”, concluyó  Torres Montalvo.  “Esto se ha prolongado durante más de 20 años y nuestra paciencia ha llegado a su fin.  No más excusas.  Hay que poner fin a esta injusticia, poner fin a esta amenaza inminente para el público y comenzar a implementar los cierres de forma inmediata”.

Para leer la presentación de Puerto Rico Limpio dirigida al Grupo de Trabajo del Congreso sobre el Desarrollo Económico en Puerto Rico (en Inglés), visite: http://puertoricolimpio.org/wp-content/uploads/2016/09/PRLimpio-Submission-to-Task-Force.pdf

Para leer el informe completo, “El Envenenamiento de Puerto Rico”, y ver los documentos de la EPA internos obtenidos por el informe, visite: http://puertoricolimpio.org/el-envenenamiento-de-puerto-rico/

Para saber más sobre Puerto Rico Limpio, su misión e información importante acerca de los vertederos peligrosos que no cumplen con la ley, visite: PuertoRicoLimpio.org, Puerto Rico Limpio en Facebook o síganos en Twitter: @PRLimpioOrg.

LOS ACTIVISTAS ANTI-INCINERACIÓN RECLAMAN QUE LOS VERTEDEROS TÓXICOS PERMANEZCAN ABIERTOS; HACEN AFIRMACIONES FALSAS SOBRE PUERTO RICO LIMPIO

Puerto Rico Limpio presentó un plan de 4 puntos al Grupo de Trabajo del Congreso para cerrar los vertederos tóxicos

(SAN JUAN, Puerto Rico – 21 de octubre de 2016) El co-fundador de Puerto Rico Limpio, Hiram Torres Montalvo, emitió la siguiente declaración en respuesta a las críticas infundadas y engañosas que dio a conocer ayer de un grupo de activistas que mantienen que los vertederos tóxicos deben permanecer abiertos, si bien reconocieron que están perjudicando a nuestra comunidades:

“Estamos decepcionados y sorprendidos que las personas que se hacen pasar por ambientalistas estén dando la espalda a aquellas comunidades obligadas a vivir durante décadas junto a los vertederos tóxicos que no cumplen con la normativa y que violan casi todas las reglas de seguridad federal. La Coalición de Organizaciones Anti-Incineración admitió que los vertederos tóxicos envenenan el medio ambiente, amenazan a las comunidades y operan de manera ilegal, pero a pesar de esto, quieren que permanezcan abiertos. En lugar de atacar Puerto Rico Limpio y defender la inciativa fallida de reciclaje y compostaje que se desprende de la estrategia de la Agencia de Protección Ambiental (EPA), estos activistas deberían unirse a nosotros en la lucha para cerrar los vertederos tóxicos”.

“Myrna Conty dice que nuestro esfuerzo para cerrar los vertederos tóxicos es en realidad un plan secreto para promover la incineración. Esto es falso, y claramente ella ha hecho caso omiso del plan de 4 puntos realizado por Puerto Rico Limpio que apunta a cerrar los vertederos, detallado en la propuesta que enviamos al Grupo de Trabajo del Congreso sobre el Desarrollo Económico en Puerto Rico, el 2 de septiembre de 2016. Nuestro plan de 4 puntos se centra en: 1) revocar la autoridad de permisos de la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico (JCA); 2) el cierre inmediato de los vertederos tóxicos; 3) la reutilización de los vertederos cerrados con vistas a su conversión a mejores usos, tales como alternativas de energía limpia y sostenible como la generación de energía solar y eólica; y 4) la adopción de un plan para asegurar el cumplimiento total. Estas son ideas que concuerdan con los esfuerzos exitosos que fueron elogiados la semana pasada por la candidata presidencial demócrata Hillary Clinton, y nosotros los apoyamos por completo “.

“El enfoque en el reciclaje y el compostaje es falso. Las tasas de reciclaje en Puerto Rico son menos del 10%, cuando el promedio nacional es del 35%. ¿Por qué es esto?  Porque es más barato depositar la basura ilegalmente en los vertederos que no cumplen, donde el ‘tipping fee’ de descarga por tonelada que se cobra es mucho menor. Si cerramos estos vertederos que no cumplen y los desperdicios tuviesen que ser depositados e eliminados de forma legal y segura, los costos de disponer de materiales reciclables subirían y florecería el mercado del reciclaje. Esto es un concepto básico económico. La única manera de conseguir elevar la tasa de reciclaje en Puerto Rico hasta el 34% es destruir el mercado de la disposición ilegal e insegura de los desperdicios, y romper con el ciclo de injusticia que la Sra Conty defiende”.

“No entiendo por qué los ecologistas nos atacan en vez de estar con nosotros hombro a hombro. En los Estados Unidos se está buscando la aplicación cada vez más estricta de las normas federales con la implementación de iniciativas para cerrar y reutilizar los vertederos desde hace décadas, pero Puerto Rico todavía está atrapado en el pasado. Vamos a seguir luchando para cambiar esta situación, y vamos a seguir luchando por un sistema más seguro, compatible y sostenible de manejo de desperdicios sólidos en Puerto Rico”.

Para leer la presentación de Puerto Rico Limpio dirigida al Grupo de Trabajo del Congreso sobre el Desarrollo Económico en Puerto Rico (en Inglés), visite: http://puertoricolimpio.org/wp-content/uploads/2016/09/PRLimpio-Submission-to-Task-Force.pdf

Para leer el informe completo, “El Envenenamiento de Puerto Rico”, y ver los documentos de la EPA internos obtenidos por el informe, visite: http://puertoricolimpio.org/el-envenenamiento-de-puerto-rico/

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EPA EVADE RESPONSABILIDAD SOBRE VERTEDEROS TOXICOS DE PUERTO RICO

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(SAN JUAN, Puerto Rico – October 20, 2016) Los comentarios recientes de un portavoz de la EPA, son apenas otro intento más de “pasar la pelota”, y evitar asumir la responsabilidad que le corresponde a la agencia para hacer cumplir las normas federales sobre los vertederos tóxicos de Puerto Rico.   La EPA también afirmó, falsamente, que no inspecciona los vertederos en Puerto Rico.

La EPA tiene la plena autoridad de supervisión provista por la RCRA (la Ley de Conservación de Recursos y Recuperación  por sus siglas en ingles) Subtítulo D. La EPA debe  revisar todos los programas estatales regulatorios para determinar su idoneidad, y tiene la autoridad de tomar las medidas necesarias para proteger la salud humana y el medio ambiente bajo la Sección 7003 de la Ley de Conservación de Recursos y Recuperación (“Sección 7003 de la RCRA”).

La EPA tiene una amplia autoridad bajo la Sección 7003 de la RCRA para emitir órdenes unilaterales u órdenes de consentimiento, o para buscar decretos judiciales para mitigar las condiciones que “pueden representar un peligro sustancial e inminente para la salud o el medio ambiente”. De acuerdo a la información proporcionada en las resoluciones de la EPA, así como en sus órdenes de autorización, la EPA ha realizado muchas inspecciones de los vertederos de Puerto Rico, las cuales llevaron a la agencia a la decisión de emitir órdenes.

Ahora, la EPA se está ocultando detrás del simple hecho de que delegó la autoridad de la RCRA en la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico (“JCA PR”) para que sea ésta la entidad a cargo de fiscalizar y regular los vertederos. Pero sus últimas observaciones omitieron que la EPA tiene la obligación de asegurarse de que el programa de la JCA siga siendo adecuado, y en el caso de Puerto Rico, ha mostrado negligencia en cumplimiento de su deber. Las regulaciones federales requieren que cualquier estado o territorio que modifique los requisitos de seguridad respecto de los vertederos notifique a la EPA para que esta entidad revise las modificaciones pertinentes y se asegure de que sean compatibles con la ley federal, asímismo, la EPA tiene la autoridad de revocar un programa que no cumple o es deficiente.  La EPA ha sabido desde 2005 que la JCA PR modificó sus regulaciones, suspendió a todo el personal encargado de hacer cumplir la ley y de realizar las inspecciones, y no mantenía un programa adecuado de cumplimiento.

La EPA sigue teniendo plena autoridad bajo la Sección 7003, y al contrario de las expresiones de su portavoz, tendría la autoridad para hacer cumplir las normas federales en los vertederos de Puerto Rico si revocara la autoridad del programa de la JCA PR. De acuerdo a un informe de la EPA sobre los vertederos de PR publicado el 12 de abril de 2008: “Las consecuencias de no volver a modificar los reglamentos para que sean consistentes con los requisitos federales, podrían incluir la revocación de la condición de aprobación pertinente al programa, lo que llevaría a la EPA a tener la autoridad de aplicación directa respecto de los requerimientos de la CFR 40 Parte 258 sobre los vertederos”. La referencia de la EPA a su falta de autoridad para otorgar permisos, según este mismo informe, se refiere a su capacidad de permitir que se abran nuevos vertederos, o que se amplien los vertederos existentes, y también reconoce que la EPA podría emitir normas específicas para hacer frente a este problema.

La EPA no ha tomado ninguna medida significativa para hacer cumplir sus propias reglas.  A pesar de reconocer en sus documentos internos durante más de una década que la mayoría de los vertederos de Puerto Rico representan un peligro para el público y deben ser cerrados, no ha cerrado casi ninguno, y tampoco ha utilizado su plena autoridad para cerrarlos.

En lugar de citar argumentos legales oscuros y engañosos con el fin de evadir su deber de hacer cumplir las normas federales sobre los vertederos, la EPA debería estar trabajando activamente para cerrar los vertederos tóxicos y proteger la salud y seguridad de los puertorriqueños.

Para leer el informe completo, “El Envenenamiento de Puerto Rico”, y ver los documentos internos de la EPA obtenidos por el informe, visite:http://puertoricolimpio.org/el-envenenamiento-de-puerto-rico/

Para ver un mapa de los vertederos tóxicos de Puerto Rico que todavía están en funcionamiento, visite:  http://puertoricolimpio.org

Para obtener más información sobre Puerto Rico Limpio, su misión y la información importante acerca de los vertederos peligrosos que están en violación, visite: PuertoRicoLimpio.org , Puerto Rico Limpio en  Facebook, o síguenos en Twitter:  @PRLimpioOrg

VERIFICACION: HOJA DE DATOS DE LA EPA SOBRE LOS VERTEDEROS EN PUERTO RICO ES ENGAÑOSA E INCOMPLETA

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(San Juan, Puerto Rico): Cuando el congresista de los Estados Unidos Luis Gutiérrez visitó el vertedero de Toa Baja, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) emitió una “Hoja de Datos” con el fin de sacar a relucir el registro de su trayectoria en el Estado Libre Asociado. En respuesta a esta iniciativa, Puerto Rico Limpio ha revisado sus declaraciones y concluye que estas son engañosas e incompletas. En realidad, el documento de la EPA comprueba lo que Puerto Rico Limpio ha estado diciendo desde el principio, es decir que: la EPA reconoce que los vertederos tóxicos son un problema, admite que ha sabido de esta situación desde 2002, y que además, los acuerdos de cierre de la EPA son esencialmente letra muerta, porque permiten que los operadores irresponsables sigan operando como siempre, mientras que estos vertederos tóxicos siguen contaminando Puerto Rico.

“La hoja de datos de la EPA es engañosa e incompleta”, dice Hiram Torres Montalvo, el co-fundador de Puerto Rico Limpio. “Es hora que la EPA y la JCA PR cierren los vertederos tóxicos en la isla antes de que sigan contaminando Puerto Rico”.

La hoja de datos de Puerto Rico Limpio ha corregido las declaraciones hechas por la EPA de la siguiente manera:

Afirmación de la EPA  # 1

“… Sólo la JCA PR dispone de las facultades de ejecución de los permisos y autorizaciones para la gestión de desperdicios sólidos en los vertederos.”

Hecho: Desde 2002, la EPA ha tenido conocimiento de la deficiente gestión de Puerto Rico respecto de los permisos y el cumplimiento de las medidas de seguridad en los rellenos sanitarios de Puerto Rico. La JCA PR todavía no ha tomado las medidas necesarias para hacer cumplir las normas federales de seguridad, ni ha modificado su programa regulatorio durante ese mismo período de tiempo, y de parte de la EPA, no se ha tomado ninguna acción para exigir que la JCA PR cumpla con los estándares federales de seguridad.

Afirmación de la EPA # 2:

“No es práctico gestionar el cierre inmediato de la mayoría de los vertederos en Puerto Rico. El enfoque de la EPA y la JCA PR consiste en cerrar primero aquellos vertederos que representan la mayor amenaza para el medio ambiente y para la salud de las personas”.

Hecho: Es risible que la EPA, habiendo conocido y aprobado los planes que apuntaban a cerrar todos los vertederos que no cumplen, ahora se muestra preocupada por los aspectos prácticos de dichos cierres. Hace más de 20 años, la EPA tenía conocimiento del plan de cerrar aquellos vertederos que no cumplen con la mayor celeridad posible, y había apoyado y presionado para que todo esto se cumpliera hasta que se produjo el último cambio en el liderazgo de la Región 2. Los propios documentos de la EPA apoyan nuestra postura.

Afirmación de la EPA # 3:

“La Orden de Consentimiento de la EPA y los decretos de consentimiento van más allá del requerimiento de la realización de un cierre adecuado … y se incluyen disposiciones de compostaje …” 

Hecho: Para empezar, las órdenes de Consentimiento de la EPA han obligado apenas a un solo vertedero a cerrar definitivamente durante todo el gobierno de Obama.  Agregar un objetivo como el compostaje y proponerlo como una solución a la crisis es desconcertante.  Estas órdenes fueron emitidas para proteger al público de la “amenaza inminente para la salud pública y el medio ambiente”, pero por desgracia, casi diez años más tarde, lo único que tenemos es un atraso en la seguridad y protección del medio ambiente.

Afirmación de la EPA # 4:

“La EPA ha tomado medidas para fomentar y alentar mayores tasas de reciclaje en los municipios a través el estado”.

Hecho: Las tasas de reciclaje en Puerto Rico son menos del 10%, cuando el promedio nacional en los Estados Unidos ronda el 35%.  ¿Por qué sucede esto?
Porque es más barato tirar la basura en los vertederos que no cumplen, donde el precio por tonelada vertida es más barato.  Si se cerraran los vertederos que no cumplen y se tuviera que depositar la basura en los vertederos que sí cumplen, los costos asociados con la eliminación de material reciclable serían mucho más altos, por lo que obligaría a un aumento en el reciclaje.  Esto es economía básica 101.

Afirmación de la EPA # 5:

“La EPA ha trabajado para obtener y localizar planes de control de mosquitos en todos los vertederos de Puerto Rico. La EPA envió cartas a los vertederos bajo una orden de la EPA, a partir del mes de abril de 2016 … “

Hecho:   La gente que vive cerca de los vertederos que no cumplen se ha quejado públicamente de las plagas de mosquitos, incluso durante la reciente visita de investigación por el congresista Luis V. Gutiérrez (D-IL) a Toa Baja.  “Es casi imposible para nosotros vivir aquí.  Los mosquitos por la noche son alarmantes a causa del virus del Zika.  No sabemos qué hacer”, dijo Adelaida González, residente del barrio, durante su visita.

Afirmación de la EPA # 6:

“La crisis presupuestaria en Puerto Rico hace que sea más difícil para los municipios abordar adecuadamente el tema de los vertederos … El gobierno central de Puerto Rico se enfrenta a una crisis presupuestaria que se extiende a los municipios …”

Hecho: La gestión de desperdicios sólidos y su eliminación es un servicio esencial.  La EPA no debe confundir la crisis financiera con una “amenaza inminente para la salud pública o el medio ambiente”, de la cual es directamente culpable. Además, Puerto Rico Limpio ha llevado a cabo investigaciones que miden los ingresos recaudados por los vertederos de Puerto Rico que no cumplen, utilizando las cifras de 2016, por la cantidad de toneladas de desperdicios recibidas, y calculando los ingresos provenientes de las cuotas de descarga en base al informe de Itinerario dinámico de la Autoridad de Desperdicios Sólidos de Puerto Rico en 2007.  Los cálculos indican que, en promedio, los vertederos que no cumplen generaron 2.8 millones de dólares de ingresos por cuotas de descarga.

Haga click aca para leer más sobre la nueva Hoja de Datos de Puerto Rico Limpio, “Intentos Fracasados de la EPA para cerrar los vertederos de Puerto Rico”

Para leer el informe completo, “El Envenenamiento de Puerto Rico”, y ver los documentos internos de la EPA obtenidos por el informe, visite: http://puertoricolimpio.org/el-envenenamiento-de-puerto-rico/

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CARTA AL COMISIONADO RESIDENTE PIERLUISI: AYUDAR A PUERTO RICO Y CERRAR LOS VERTEDEROS TÓXICOS

El grupo de acción ciudadana destaca la irresponsabilidad y los fracasos generalizados de la EPA y de la JCA, e insta a Pierluisi a pedir al Grupo de Trabajo del Congreso que brinde apoyo para cerrar los vertederos

(San Juan, Puerto Rico). – Puerto Rico Limpio realizó un reclamo al comisionado residente saliente Pedro Pierluisi para que este ejerza presión con el fin de lograr el cierre de los vertederos tóxicos de Puerto Rico, debido al impacto que tienen en el medioambiente y en la salud pública en la isla, y por las reiteradas violaciones a las normas de la EPA.

En la carta enviada por Hiram Torres Montalvo, co-fundador de Puerto Rico Limpio, al comisionado residente Pierluisi, el grupo recalcó que los vertederos tóxicos han causado daños irreparables al sistema de suministro de agua potable en la isla, contaminando el suelo en todas las comunidades, contaminado el aire y promoviendo la propagación del virus del Zika.

“En pocas palabras, las gestiones de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y de la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico (JCA) en cuanto a atender los problemas de salud y protección del medio ambiente en ocasionados por la operación de estos vertederos en incumplimiento han sido un fracaso colosal”, escribió Torres Montalvo a Pierluisi. “Como recordará de su gestión como Secretario de Justicia, en 1994, Puerto Rico fue autorizado, bajo la supervisión de la EPA, a asumir una autoridad reguladora sobre el licenciamiento y supervisión de las operaciones de los vertederos.  Pero por desgracia, esta delegación, y los demás planes han fallado”.

Puerto Rico Limpio contrarrestó las declaraciones recientes por parte de la EPA y la JCA quienes aseguran que actualmente carecen de los fondos necesarios para seguir adelante con los cierres y las inspecciones de los vertederos tóxicos de Puerto Rico.  En su carta, el grupo hizo notar que los vertederos que no cumplen con la normativa en la isla han acumulado $ 2.8 millones de dólares en tarifas acumuladas por el depósito de basura, pero, sin embargo, ninguno de estos fondos ha sido utilizado para cerrar los vertederos.

La candidata presidencial demócrata Hillary Clinton recientemente recomendó  la transformación de los vertederos sucios en centros de energía solar y Puerto Rico Limpio ve esta transición como una solución prudente para poder implementar un sistema de generación de energía limpia y cerrar los vertederos tóxicos de Puerto Rico.  Puerto Rico Limpio instó al comisionado residente Pierluisi a transmitir esta recomendación al Grupo de Trabajo del Congreso y a pedir apoyo de la Rural Utilities Service del Departamento de Agricultura de Estados Unidos para apoyar este tipo de proyecto para los vertederos tóxicos en Puerto Rico.

“La EPA y la JCA han hecho de las suyas con la injusticia ambiental en nuestra isla durante demasiado tiempo.  La situación de los vertederos de Puerto Rico no tiene por qué ser el próximo Flint.  Comisionado residente Pierluisi, respetuosamente solicitamos su ayuda, como acordó en nuestra reunión, para poner fin a la amenaza inminente para la salud pública y el medio ambiente, y lograr el cierre de estos vertederos tóxicos,” concluyó Torres Montalvo.

Haga clic aquí para leer la carta completa del con-fundador de Puerto Rico Limpio Hiram Torres Montalvo, al comisionado residente Pedro Pierluisi.

Recientemente, Puerto Rico Limpio publicó un informe, “El Envenenamiento de Puerto Rico“, que da a conocer los documentos internos de la EPA y demuestra que la Agencia ha sabido desde hace más de una década que la mayoría de los vertederos municipales de Puerto Rico están operando en violación de casi todas las normas federales y representan una “amenaza inminente para la salud humana y el medio ambiente”, algo de que la EPA ha tenido pleno conocimiento desde hace más de una década.

Para leer el informe completo, “El Envenenamiento de Puerto Rico”, y ver los documentos internos de la EPA obtenidos por el informe, visite: http://puertoricolimpio.org/el-envenenamiento-de-puerto-rico/

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ADMISIÓN DE CULPA: FUNCIONARIOS PUERTORRIQUEÑOS RECONOCEN QUE LOS VERTEDEROS SON TÓXICOS; NECESIDAD DE CIERRE

Los reclamos de que no tienen dinero son huecos, JCA sacó todo el personal, La gestión de residuos sólidos es un servicio esencial

(San Juan, Puerto Rico) – Hoy, Weldin Ortiz Franco, presidente de la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico (JCA) admitió que los vertederos de Puerto Rico que no cumplen con la normativa deben ser cerrados, pero afirma que no hay dinero para proteger la salud pública y llevar a cabo este servicio esencial.  Sus comentarios se producen en un momento cuando la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los Estados Unidos y la JCA son el objeto de una creciente presión pública para que hagan su trabajo, tras la visita del congresista de los Estados Unidos, Luis Gutiérrez, a Puerto Rico esta semana.

“Weldin Ortiz ha confirmado lo que nosotros en Puerto Rico Limpio hemos estado diciendo desde el principio: los vertederos que no cumplen son tóxicos y deben ser cerrados de inmediato”, dijo Hiram J. Torres Montalvo, co-fundador de Puerto Rico Limpio, que co-organizó la visita del congresista Gutiérrez.  “La decisión de no cerrar estos vertederos recae exclusivamente en Judith Enck y la JCA, y cualquier intento de renunciar a esta responsabilidad al afirmar que no hay dinero, es un intento políticamente conveniente para desviar la atención de su gran incapacidad de proteger la salud pública”.

El presidente de la JCA, Ortiz Franco, alega además que no tiene el personal para llevar a cabo este tipo de cierre y realizar las inspecciones debidas. Sin embargo, la afirmación de Ortiz Franco contradice la propia evaluación de la EPA de 2014 -revelada por Puerto Rico Limpio- que fue la JCA que decidió reducir su personal durante el período de 2000 a 2012, de 14 personas a cargo de fiscalizar el cumplimiento y los permisos de los sitios de residuos sólidos central, a cero.

Los gritos huecos de Ortiz Franco vienen luego de la visita del congresista Gutiérrez a Puerto Rico esta semana con el propósito de conocer de primera mano la contaminación que asedia a las comunidades linderas con el vertedero de Toa Baja. El congresista Gutiérrez escuchó a los residentes contar que las ratas infestan sus despensas, que el olor de Toa Baja es insoportable, y los mosquitos por la noche amenazan con propagar el virus Zika en todo el vecindario.  Sólo ha sido ahora que la JCA ha declarado que el vertedero de Toa Baja debe ser cerrado.

Recientemente, Puerto Rico Limpio publicó un informe, “El Envenenamiento de Puerto Rico”, que da a conocer los documentos internos de la EPA, una prueba fehaciente que demuestra que la Agencia ha sabido desde hace más de una década que la mayoría de los vertederos municipales de Puerto Rico están operando en violación de casi todas las normas federales y representan una “amenaza inminente para la salud humana y el medio ambiente”, algo del cual la EPA tuvo conocimiento durante más de una década.

Para leer el informe completo, “El Envenenamiento de Puerto Rico”, y ver los documentos de la EPA internos obtenidos por el informe, visite: www.puertoricolimpio.org/the-poisoning-of-puerto-rico/?lang=en

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VERTEDERO DE TOA BAJA INTENTA OCULTAR LA CONTAMINACION TOXICA EN LA VISITA DEL REP. LUIS GUTIÉRREZ A LOS HABITANTES DE CANDELARIA

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 El operador del vertedero intenta ocultar la contaminación apenas unas pocas horas antes de la visita del Congresista de los EEUU; los residentes están indignados, y reclaman acción por parte de la EPA

(CANDELARIA, Toa Baja, PR – 4 de octubre, 2016) Rep. Luis V. Gutiérrez de Illinois se reunió hoy con los residentes afectados por la contaminación del vertedero municipal de Toa Baja, después de que el operador del relleno haya intentado remover el agua y el barro contaminados de la zona antes de su llegada.

“El gobierno está fallando a la gente de Candelaria”, dijo el congresista Gutiérrez a los medios luego de reunirse con los residentes y ver el vertedero. “Piénsenlo un minuto: ¿si ustedes tuvieran que vivir al lado de este vertedero, dirían que el gobierno les está protegiendo? Creo que tendrían que decir que no. Tenemos que decirle al gobierno federal que asuma la responsabilidad que le compete”.

“Si esto no es un vertedero tóxico, entonces ¿qué es lo que estaban tratando de ocultar esta mañana?” denunció Hiram J. Torres Montalvo, co-fundador de Puerto Rico Limpio, quien ayudó a organizar la visita.  “Las acciones tomadas por el vertedero esta mañana son una admisión de culpabilidad.  Pueden intentar correr el lodo tóxico pero no pueden mentir al pueblo de Candelaria.  Nosotros les expusimos y todo el mundo puede ver que este relleno debería ser cerrado hoy mismo.  Es hora de Gina McCarthy ponga fin a la negligencia en el cumplimiento del deber para con la gente de Puerto Rico”.

Adelaida González, residente de la Candelaria, quien ofreció su casa como sede de la reunión contó que: “El olor del lodo del vertedero ha sido realmente insoportable durante más de un año.  Es casi imposible para nosotros vivir aquí.  Los mosquitos por la noche son alarmantes debido al virus del Zika.  No sabemos qué hacer”.

La visita fue organizada por GreenLatinos y Puerto Rico Limpio en conjunto con los residentes locales de la Candelaria, una zona de bajos ingresos, donde la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) y la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico (JCA) permitieron que el vertedero de Toa Baja se expandiera directamente en frente de sus hogares.  Puerto Rico Limpio ha hecho varias visitas a la zona donde los residentes les contaron a los activistas sobre el intenso olor del vertedero y cómo el agua contaminada se junta en un estanque artificial cerca de sus hogares, así como sobre la infestación de mosquitos que no es controlada mientras que la epidemia del Zika se propaga en la isla – todas violaciones graves de las normas federales y amenazas a la salud pública.

La EPA permitió que Toa Baja se expandiera en Candelaria, y el nuevo centro abrió sus puertas en 2015; asimismo, Torres Montalvo le contó al congresista Gutiérrez que el vertedero no siguió las prácticas exigidas por la ley federal, y permitió que el aire, el agua y el suelo fueran contaminados casi de inmediato, de acuerdo con las declaraciones hechas por testigos locales, y acreditado por el lodo tóxico que los operadores del vertedero intentaron acarrear bien lejos de allí durante toda la mañana. Los habitantes de la comunidad contaron que se han producido incendios cerca del lodo tóxico, además del terrible olor, lo que indica la presencia de emisiones incontroladas de gas de metano que violan la normativa federal.

Puerto Rico Limpio y GreenLatinos han exigido el cierre inmediato por parte de la EPA de todos los vertederos clasificados como “vertederos a cielo abierto”, una amenaza inminente para la salud pública y el medio ambiente.  Recientemente, Puerto Rico Limpio publicó un informe, “El Envenenamiento de Puerto Rico”, que da a conocer los documentos internos de la EPA, una prueba de que la Agencia ha sabido desde hace más de una década que la mayoría de los vertederos municipales de Puerto Rico son tóxicos, pero la Administradora Regional Judith Enck ha hecho caso omiso de las recomendaciones hechas por su propio personal de que utilice su plena autoridad para intervenir en la situación.

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Congresista Luis Gutiérrez con los residentes de Candelaria, Toa Baja