CÓMO LA EPA SIGUE ENVENENANDO A PUERTO RICO

Ordenes sin ejecutar, decretos de consentimiento sin utilidad y multas que no se aplican a los transgresores 

(San Juan, PR – 27 de abril de 2017) Tras una investigación minuciosa de los documentos de la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés), que se obtuvieron a través de la Ley de Libertad de Información (Freedom of Information Act , FOIA), la organización de acción ciudadana, Puerto Rico Limpio dio a conocer hoy un nuevo informe.

Los hallazgos que se hicieron en esta investigación desmienten las afirmaciones públicas de la Agencia Federal sobre el progreso en el cierre de los 12 vertederos municipales que no cumplían con la ley. Este informe revela que, de hecho, la EPA sabía que 19, de los 29 rellenos sanitarios de la Isla, eran vertederos ilegales a cielo abierto. A pesar de esto, actualmente todos continúan operando y siguen violando las leyes federales.

“El informe evidencia, aun más, la incompetencia de la EPA”, dijo Hiram J. Torres Montalvo, cofundador de Puerto Rico Limpio. “Las acciones recientes en los vertederos de Toa Alta y Santa Isabel son simplemente un plan elaborado, por parte de la EPA, para ocultar 8 años de ineptitud burocrática y negligencia criminal”.

El nuevo comunicado, titulado “Cómo la EPA sigue envenenando a Puerto Rico”, incluye una serie de hallazgos claves basados en documentos de la EPA y en otras pruebas que la organización ha publicado en su portal hoy junto a dicho informe. Como por ejemplo:

  • No se encontraron pruebas de que cualquiera de los vertederos que hoy siguen abiertos y son “objeto de acción legal”, o de decretos de consentimiento, hayan sido adecuados legalmente durante la última década. De hecho, todos siguen violando las leyes federales y siguen presentando una amenaza inminente para el medio ambiente y para el pueblo.
  • Una carta de 2011 de la Administración de Obama a la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico (JCA), en ese momento subordinada al gobierno de Luis Fortuño, abogó por no apresurar el cierre de los vertederos tóxicos, posición que dio paso a una política de la EPA basada en un frágil cumplimiento de la ley.
  • En el listado de los 12 vertederos “objeto de acción de la EPA,” este organismo aparentemente habría desistido de realizar el seguimiento correspondiente de manera sistemática, permitiendo que reiteradamente pasaran los plazos y que los operadores hicieran caso omiso de los puntos de referencia, pudiendo asimismo, posponer aún las mejoras más mínimas.
  • La EPA tuvo conocimiento del daño ambiental y la amenaza persistente durante años, incluso mientras emitían decretos de consentimiento y órdenes administrativas. Nunca suspendieron las operaciones de ninguno de los vertederos de inmediato, a pesar del peligro. El ejemplo más reciente fue la orden administrativa emitida contra el vertedero de Toa Alta el pasado 11 de abril que detallaba las violaciones extremas de la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos [Resource Conservation and Recovery Act (RCRA)] y contenía múltiples referencias al “peligro inminente para la salud humana y el medio ambiente”. Sin embargo, la orden permitía que el relleno sanitario siguiera recibiendo y depositando residuos en células sin revestimiento hasta fines de 2017.

“Comentarios recientes expresados por determinados individuos que alegan que no tienen la autoridad reguladora para cerrar los vertederos, que colocar un candado no funcionará, que no se puede construir una estación de transferencia o que la situación fiscal impide el cierre, simplemente contribuyen a la perpetuación de un delito ambiental en contra de sus conciudadanos”, dijo Torres Montalvo.

Para leer “Cómo la EPA continúa envenenando a Puerto Rico”, visite: http://puertoricolimpio.org/la-epa-sigue-envenenando-puerto-rico/

CARTA A LOS FUNCIONARIOS: PONGAN CANDADO A LOS VERTEDEROS TÓXICOS DE PUERTO RICO

En carta conjunta al DRNA y la EPA, Puerto Rico Limpio reclama a Pruitt y Vázquez Rivera que sus órdenes administrativas no son suficientes

(SAN JUAN, P.R – 19 de abril 2017) Hoy la organización de acción ciudadana Puerto Rico Limpio publicó una carta enviada al administrador de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), Scott Pruitt y a la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico (DNRA), Tania Vázquez Rivera instándolos a ejercer su autoridad para cerrar de inmediato todos los vertederos municipales tóxicos e ilegales de Puerto Rico.

Torres Montalvo recordó a los funcionarios que “en una carta enviada a finales del año pasado a Puerto Rico Limpio, la EPA reconoció que 19 de los 29 vertederos en la Isla ni siquiera cumplen con los requisitos federales más básicos, convirtiéndolos en basureros ilegales a cielo abierto.” Sin embargo, señaló que “solo 12 de estos vertederos han recibido algún tipo de instrucción para cerrar sus puertas, y hasta ahora ninguno ha cumplido en su totalidad. El resultado en este momento es un desastre ambiental que se extiende por toda la Isla.”

“Las recientes acciones tomadas por la EPA en Toa Alta y Santa Isabel son pura fachada, destinadas meramente a apaciguar a Puerto Rico Limpio y a los investigadores del Congreso de los Estados Unidos. Son acciones judiciales y cierres falsos”, escribió Torres Montalvo.

La carta insta a Pruitt y Vázquez Rivera a “trabajar juntos, utilizando su autoridad y cerrar todos los vertederos tóxicos de Puerto Rico inmediatamente. Las órdenes administrativas y los documentos del tribunal han sido presentados e ignorados consecutivamente durante más de una década, sin producir el menor cambio“, indicó Torres Montalvo. “La documentación adicional no es la respuesta; poner un candado en las puertas de los vertederos tóxicos de Puerto Rico, sí lo es”, concluyó.

Para leer la carta que Puerto Rico Limpio envió al Administrador Pruitt y la Secretaria Vázquez Rivera, haga clic aquí.

 

CANDADO A LOS VERTEDEROS TÓXICOS DE PUERTO RICO

Organización Puerto Rico Limpio publica columna

El principal diario de Puerto Rico, El Nuevo Dia,  publicó hoy una columna de la autoría de Hiram Torres Montalvo, cofundador de la organización de acción ciudadana Puerto Rico Limpio, en la que acusa a la Agencia Federal de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency – EPA) de publicar noticias falsas al anunciar el cierre del vertedero tóxico de Toa Alta.

La verdad, dijo Torres Montalvo, es que el vertedero de Toa Alta permanecerá abierto y seguirá aceptando residuos, presentando una amenaza inminente al pueblo y al medio ambiente. Ha quedado muy claro que ni la EPA ni el Gobierno de Puerto Rico han ejercido su autoridad para cerrar cualquiera de los vertederos que siguen abiertos. Actualmente más del 70% de los vertederos que operan en la Isla violan la ley y son una amenaza para nuestras comunidades.

Un extracto de “Ponga un candado a los vertederos tóxicos” de Hiram J. Torres Montalvo (13 de abril de 2017)

EL NUEVO DIA:
…“ La EPA dijo que con esta orden se le iba impedir al vertedero aceptar más residuos y se cerrarían sus puertas. Sin embargo, esto es falso. La acción de la EPA no ha logrado ninguna de las dos cosas y, de hecho, el vertedero de Toa Alta puede seguir operando.”

… “La EPA estima que hasta 30,000 niños y ancianos que viven en Toa Alta se enfrentan en este momento a un peligro inminente para su salud.”

El tiempo de las excusas ha terminado. Ya no podemos culpar a las administraciones anteriores por los errores de hoy.  Ya no podemos simplemente ir a Washington para pedir más fondos de Medicaid y promover la estadidad.  El Congreso de Estados Unidos y la Junta de Supervisión Fiscal han hablado, y ambos quieren ver el cierre del vertedero de Toa Alta y de todos los vertederos ilegales.”

Para leer la columna completa en El Nuevo Día, pulse aquí.